EL BUEN HUMOR Y SUS BENEFICIOS EN LA SALUD

“La vida es demasiado importante como para tomársela en serio”

Oscar  Wilde

 

El buen humor o humor positivo, como le llama en Psicología Positiva, es una de las fortalezas más importantes del ser humano. Tiene importantes beneficios para las personas, como bienestar y satisfacción, reducción del estrés, prevención de la depresión, tolerancia al dolor, activación del sistema inmunológico, mejora del sistema cardiovascular y mejoras en la motivación, la comunicación, el orden y la armonía social (Carbelo & Jáuregui, 2006).

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A lo largo de los años se ha tratado de dar una definición más precisa a lo que es el humor positivo y la risa, sin embargo ha sido complicado. Generalmente se asocia el humor a un estado de ánimo, estar de buen humor o mal humor,  sin embargo la Psicología Positiva, encargada del estudio de las emociones, los estados y las instituciones positivas, refiere al humor como una serie de distintas emociones o estados (alegría, satisfacción, gratitud, esperanza, optimismo).

Martin Seligman (2002) menciona que el sentido del humor es una de las fortalezas del ser humano, lo refiere como la capacidad para experimentar y/o estimular una reacción muy específica, la risa, y la cual puede favorecer o mantener un estado de ánimo positivo.

La risa puede ser considerada como una emoción positiva, o por lo menos la causa o reflejo externo de una emoción positiva (la hilaridad). El goce que proporciona se ha comparado con el orgasmo sexual y otras reacciones placenteras del organismo, y de hecho activa el sistema de recompensas mesolímbico dopaminérgico, asociado con diversos placeres hedónicos (Reiss, Mobbs, Greicius, Eiman & Menon, 2003).

Las investigaciones sobre el humor se desarrollan a partir de los años 70 en diferentes disciplinas como la psicología, medicina, enfermería, fisiología, biología, sociología, antropología, educación, y también otras como las ciencias de la computación, estudios de cinematografía, historia, lingüística, literatura, matemáticas o filosofía (Carbelo, 2005). Aunque puede parecer un tanto extraño e estudio del humor en ciencias exactas como las matemáticas, el humor ha causado mucho interés por sus efectos no solo en favorecer el estado de salud, sino también al contribuir en relaciones sociales más armónicas y estrechas.

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En los últimos años ha crecido de manera importante el numero de personas y organizaciones dedicadas al estudio del humor en diferentes escenarios. Por ejemplo, dentro de las asociaciones de carácter terapéutico para el estudio del humor se encuetran: The American Association for Therapeutic Humor, cuyos miembros están comprometidos con el avance, conocimiento y comprensión del humor y la risa referidos a los aspectos curativos y generadores de bienestar.  Otras organización son Payasos sin Fronteras, Fundación Teodora, La Sonrisa Médica, Pallasos d’hospital (Carbelo & Jáuregui, 2006).

Beneficios del humor en la salud

Actualmente se han reportado estudios cuyos indicios hablan del valor  terapéutico que se atribuye al humor, sin embargo, aún no se cuentan con estudios suficientes para asegurar que la risa o el buen humor son las mejores medicinas.

Algunos estudios reportan, efectos benéficos psicofísicos a corto plazo, a nivel  preventivo o paliativo. Dichos estudios refieren que la risa contribuye a la  reducción del estrés y la ansiedad las cuales favorecen la calidad de vida e indirectamente benefician la salud física del individuo. Respecto al humor positivo, refieren que fomenta el buen ánimo el cual contribuye a sobrellevar una enferme dad o a prevenir una depresión. El disfrute de la comedia es capaz de elevar la tolerancia al dolor subjetivo durante al menos media hora una observación (Zweyer, Velker & Ruch, 2004).

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También se han reportado algunos beneficios a largo plazo se han atribuido a diversos mecanismos que pueden impactar sobre la salud física. Por ejemplo, la risa está asociada a cambios en las catecolaminas circulantes y en los niveles de cortisol (Hubert & Jong Meyer, 1991, Hubert, Moller & Jong-Meyer, 1993), y que a su vez puede tener un efecto importante en varios componentes del sistema inmune (Dantzer & Mormede, 1995). Igualmente las hipótesis que se han propuesto acerca de los posibles efectos beneficiosos de la risa vigorosa, se atribuyen a reducir la tensión muscular, a incrementar el oxígeno en sangre, ejercitar el corazón y aparato circulatorio y a la producción de endorfinas (Fry, 1994).

Otro aspecto al que se hace referencia es que el humor y la risa pueden ser una de las maneras de neutralizar las emociones negativas junto a otras emociones positivas como el amor, la esperanza, la alegría o la felicidad (Fredrickson, 1998).

Finalmente, otro beneficio del humor en la salud, que ha sido reportado es que el humor puede estar mediado por el soporte social. Es decir, las personas con un gran sentido del humor pueden ser más competentes y atractivas socialmente, resultando más cercanos y con más satisfacción en las relaciones sociales. El mayor nivel de soporte social resultante puede a su vez generar efectos inhibidores del estrés y estimuladores de la salud, un efecto que numerosos estudios han demostrado (Cohen, 1988; Cohen, Underwood y Gottlieb, 2000).

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Como se ha descrito con anterioridad, el estudio del humor ha sido un tema de investigación serio, que si bien, aún no cuenta con todo el aporte empírico que garantice una relación causa efecto, si se han encontrado importantes beneficios que el humor y la risa generan en el organismo de los individuos

Considerando lo anterior, dejamos una serie sugerencias que favorezcan el humor positivo y la risa, esperando sean de gran ayuda no solo a su salud, sino también para tener días más placenteros.

Sugerencias para favorecer el humor positivo:

  • Sonríe ante placeres sencillos
  • Sigue en la televisión una buena serie de humor (y si puedes compártela).
  • Recuerda algunos de los momentos embarazosos de tu vida y riéte de ellos.
  • Cuando te ocurra algo molesto, velo con humor.
  • Crea un ambiente de humor, de preferencia en las reuniones con la familia y amigos.
  • Cuando una persona te ofenda o te haga enojar, respóndele con humor en lugar de hostilidad (siempre que sea posible). Por ejemplo, si alguien siempre llega tarde, dile: La próxima vez avísame y así acabo de una vez el libro del Señor de los anillos.
  • Experimenta haciendo bromas que no afecten o agredan a los demás.
  • Planea acudir a eventos de carácter humorísticos una obra de teatro, una película.
  • Exagera tus problemas para lograr que sean tan absurdos que te ayude a recuperar tu perspectiva humorística. La mayor parte del humor se suele basar en la exageración y las películas mudas son uno de los mejores ejemplos.

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Elaborado por:

Dra. Araceli Flores León

Terapeuta Cognitivo-Conductual

araceli@sepimex.com.mx

Referencias

  • Carbelo, B. (2005). El humor en la relación con el paciente. Una guía para profesionales de la salud. Barcelona. Editorial Masson.
  • Carbelo, B. & Jáuregui, E. (2006). Emociones positivas: Humor positivo. Papeles del psicólogo, Vol. 6, 1, 18-30.
  • Cohen, M. (2001). Happiness and humour. Australian Family Physician, 30, 17- 19.
  • Cohen, S. (1988). Psychosocial models of the role of social support in the etiology of physical disease. Health Psychology, 7, 269-297.
  • Dantzer, R., y Mormede, P. (1995). Psychoneuroimmunology of stress. En B.E. Leonard & K. Miller (Eds.), Stress, the immune system and psychiatry (pp. 47-67). Chichester, England: Wiley.
  • Fredrickson, B. L. (1998). What good are positive emotions? Review of General Psychology, 2, 300-319.
  • Fry, W.F. (1994). The biology of humor. Humor: International Journal of Humor Research, 7, 111-126
  • Hubert, W., de Jong- Meyer, R. (1991). Autonomic, neuroendocrine, and subjective responses to emotion-inducing film stimuli. International Journal of Psychophysiology, 11, 131-140.
  • Hubert, W., Moller, M., de Jong-Meyer, R. (1993). Film- induced amusement changes in saliva cortisol levels. Psychoneuroendocrinology, 18, 265-272.
  • Reiss, A.L, Mobbs, D., Greicius, M.D., Eiman, A.A., Menon, V. (2003).Humor Modulates the Mesolimbic Re-ward Centers. Neuron, 40, 1041-1048.
  • Seligman, M.E.P. (2002). Authentic Happiness. Lon- don: Nicholas Brealey.
  • Zweyer, K., Velker, B. Ruch, W. (2004). Do cheerfulness, exhilaration and humor production moderate pain tolerance?, A FACS study. Humor: International Journal of Humor Research, 17, 1-2.

Lectura recomendada

  • Corral, V. (2012). Sustentabilidad y Psicología Positiva: una visión optimista de las conductas proambientales. Hermosillo, Sonora: El Manual Moderno.

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