Las profecías auto-cumplidas

Las profecías auto-cumplidas son algo complejo de explicar pues se entienden erróneamente: como si fueran algo mágico, asociándolas con el inconsciente psicoanalítico, pensando en Nostradamus, o interpretándolas como un saboteo propio e intencional. A continuación revisaremos lo que son las profecías auto-cumplidas y cómo éstas impactan tu salud mental y emocional.

Las profecías auto-cumplidas son algo complejo de explicar pues se entienden erróneamente: como si fueran algo mágico, asociándolas con el inconsciente psicoanalítico, pensando en Nostradamus, o interpretándolas como un saboteo propio e intencional. A continuación revisaremos lo que son las profecías auto-cumplidas y cómo éstas impactan tu salud mental y emocional.

Un poco de historia

        En 1964 Rosenthal y Jacobson realizaron un experimento en una escuela estadounidense y así descubrieron y describieron el “Efecto Pygmalión”, nombre acuñado de la mitología griega. Observaron que las expectativas favorables de los maestros inducían un aumento significativo en el rendimiento escolar de sus alumnos, y que las expectativas negativas se traducían en un rendimiento escolar negativo.

       De ahí derivaron varios estudios que llegaban a la conclusión de que “los pronósticos se hacen realidad” y a identificar este fenómeno como profecías auto-cumplidas. En suma, la teoría de la profecía auto-cumplida explica que cuando tenemos una creencia o expectativa respecto a  alguien o algo, esto acabará cumpliéndose.

Las profecías auto-cumplidas en nuestra vida diaria

         Para que resulte más sencillo y más lógico, necesitamos entender lo que plantea la terapia cognitivo-conductual. De acuerdo a esta perspectiva psicológica, nuestros pensamientos y la manera en que interpretamos eventos y situaciones, determinan cómo nos sentimos y comportamos.

            Nuestro cerebro creerá lo que nos decimos una y otra vez. Por ejemplo, si ante cierta situación decimos a nosotros mismos “no podré hacerlo”, esto preparará a nuestra mente y a nuestro cuerpo para esperar justamente ese resultado, generando sentimientos asociados a “no poder hacerlo”. Si es un pensamiento recurrente, con el tiempo se volverá en una creencia personal y todo un sistema de creencias que influenciará nuestras vidas positiva o negativamente. Las creencias personales negativas tienen mayor probabilidad de atraparnos en un ciclo negativo de profecías auto-cumplidas.

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              A nuestro cerebro no le gusta equivocarse. Si creemos que algo es cierto, nuestra conducta intentará ser coherente con las creencias que sostenemos (estén fundamentadas racionalmente o no). Entonces, en las profecías auto-cumplidas, una persona (sin saberlo), causa que una predicción suya se vuelva verdad a partir de sus acciones. En otras palabras, las expectativas afectan nuestra conducta haciendo que la expectativa se cumpla.

Por ejemplo, si un coach escolar de futbol cree que uno de sus equipos es menos habilidoso que otro, esto puede traducirse en que no los haga jugar tan frecuentemente como a los miembros del otro equipo o los entrene más laxamente. Cuando les permita jugar, los jugadores estarán poco preparados y por tanto su desempeño no será el mejor, confirmando la expectativa inicial del coach a partir de la conducta que tuvo.

Análisis Personal

Es poco frecuente que veamos nuestro propio rol en los eventos negativos que nos ocurren, pues generalmente enfocamos nuestra atención en los factores externos que nos afectan. Entender lo que son las profecías auto-cumplidas nos puede ayudar a generar un cambio positivo en nuestros pensamientos y conductas y por lo tanto en nuestras vidas.Las siguientes conductas suelen fomentar las profecías auto-cumplidas. Analiza si llevas alguna (o algunas) de ellas a cabo:

1) Evitación: Ésta es muy común cuando tenemos ansiedad. Las personas ansiosas suelen preocuparse por el qué dirán o porque su ansiedad no sea percibida por otras personas. Suelen tener pensamientos del tipo “todo o nada”, como por ejemplo: “todos se darán cuenta que estoy nervioso” o “a nadie le caigo bien”. En un afán de evitar esto y sentirse menos inseguros, socializan poco, tienen poco contacto visual, brindan respuestas monosilábicas, evitan el contacto, etc. Esto justamente los hace ver incómodos o sin interés por interactuar con otros, lo que ocasiona que no obtengan respuestas sociales favorables por parte de otras personas y corroborando sus creencias iniciales; es decir, los vuelve autores de su profecía auto-cumplida.

2) Postergación: La postergación también está muy asociada a la ansiedad y a los síntomas depresivos. Pensar en trabajar en un proyecto genera ansiedad y pensamientos como “esto es demasiado difícil”, “no puedo hacerlo”. De manera muy similar a la evitación, lo que hacemos es dejarlo para después, es decir, lo postergamos. Si pensamos en las profecías auto-cumplidas, la razón por la que generalmente nos sentimos tan ansiosos al trabajar en proyectos es porque al dejarlos para el último momento la presión aumenta y bajo presión y estrés nuestro desempeño es poco favorable, corroborando entonces el pensamiento inicial.

3) Coerción: Las personas impositivas buscan lograr justo lo que ellos quieren. Por ejemplo, un esposo puede sentirse celoso e inseguro respecto al amor de su esposa. Constantemente se queja de la frialdad y poco cariño de su esposa. Sin embargo, puede no darse cuenta que sus constantes críticas y conducta controladora han hecho que su esposa se aleje de él, corroborando sus pensamientos y sentimientos, así como enfrascándolo en un círculo vicioso.

¿Qué puedo hacer para cambiar?

Es muy importante analizar nuestros pensamientos y ver de qué manera estos influyen en nuestra conducta (acciones o decisiones que tomamos) y en nuestros sentimientos.

Responder las siguientes preguntas te puede ayudar:

“¿Tus problemas son resultado de predicciones que tú mismo hiciste?”

“¿Fomentaste que se volvieran verdad?”

“¿Puede ser que mi conducta (o falta de cierta conducta) estén justamente causando aquello de lo que me quejo/aquello que me afecta?”

       En este punto es importante tener cuidado, pues las personas que son muy auto-críticas convierten el asumir responsabilidad (tener un rol dentro de sus propias dificultades) en culpa y evidencia de fracasos que creen tener, lo cual dificulta el cambio positivo e incrementa los pensamientos y conductas negativas.

        La detención del pensamiento es una de las estrategias más útiles. Es importante primero poner un alto a nuestros pensamientos negativos. Una vez logrado esto, hay que hacer un esfuerzo consciente por generarnos pensamientos más neutrales, basados en el sentido común y la racionalidad. Llenar la siguiente tabla, como muestra el ejemplo, puede ayudarte a lograr este cambio y ver las cosas de manera más objetiva y responsable.

Mi predicción/pensamiento negativo Manera en que contribuyo a que esa predicción se vuelva verdad Alternativa que desaprobaría mi predicción negativa
Nadie me hablará en la fiesta – Yo no hablo con la gente

– Mi lenguaje corporal hace parecer que tengo miedo o que la estoy pasando mal

– Evito participar en juegos

– Presentarme con algunas personas

– Mostrar interés por conocer más acerca de ellos, por ejemplo haciendo algunas preguntas.

 

          Recuerda que hablar a ti mismo de manera distinta generará cambios en tu conducta y también en el cómo te sientes. Así mismo, analizar tu conducta y la manera en que ésta tiene un efecto en cómo te sientes y lo que te ocurre, te ayudará a comenzar con ciertas modificaciones. Sin embargo, el cambiar patrones de pensamiento y conducta es un cambio gradual con distintos pasos que requieren de entendimiento, constancia y persistencia. Estos cambios se logran más fácil y eficientemente en compañía de un psicoterapeuta capacitado.

En Centro SEPIMEX contamos con expertos en Terapia Cognitiva Conductual que pueden ayudarte a identificar y cambiar tus patrones de pensamiento y por tanto fomentar cambios en tus patrones de conducta.

Elaborado por:

Mtra. Judith de la Serna Nasser

judith@sepimex.com.mx

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Referencias

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